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谈谈RAID
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RAID的种类

RAID的英文全称为Redundant Array of Inexpensive(或Independent) Disks,而不是某些词典中所说的“ Redundant Access Independent Disks”。中文名称是廉价(独立)磁盘冗余阵列。

RAID的初衷主要是为了大型服务器提供高端的存储功能和冗余的数据安全。在系统中,RAID被看作是一个逻辑分区,但是它是由多个硬盘组成的(最少两块)。它通过在多个硬盘上同时存储和读取数据来大幅提高存储系统的数据吞吐量(Throughput),而且在很多RAID模式中都有较为完备的相互校验/恢复的措施,甚至是直接相互的镜像备份,从而大大提高了RAID系统的容错度,提高了系统的稳定冗余性,这也是Redundant一词的由来。

RAID以前一直是SCSI领域的独有产品,因为它当时的技术与成本也限制了其在低端市场的发展。今天,随着RAID技术的日益成熟与厂商的不断努力,我们已经能够享受到相对成本低廉得多的IDE-RAID系统,虽然稳定与可靠性还不可能与SCSI-RAID相比,但它相对于单个硬盘的性能优势对广大玩家是一个不小的诱惑。事实上,对于日常的低强度操作,IDE-RAID已足能胜任了。

与Modem一样,RAID也有全软、半软半硬与全硬之分,全软RAID就是指RAID的所有功能都是操作系统(OS)与CPU来完成,没有第三方的控制/处理(业界称其为RAID协处理器——RAID Co-Processor)与I/O芯片。这样,有关RAID的所有任务的处理都由CPU来完成,可想而知这是效率最低的一种RAID。半软半硬RAID则主要缺乏自己的I/O处理芯片,所以这方面的工作仍要由CPU与驱动程序来完成。而且,半软半硬RAID所采用的RAID控制/处理芯片的能力一般都比较弱,不能支持高的RAID等级。全硬的RAID则全面具备了自己的RAID控制/处理与I/O处理芯片,甚至还有阵列缓冲(Array Buffer),对CPU的占用率以及整体性能是这三种类型中最优势的,但设备成本也是三种类型中最高的。早期市场上所出现的使用HighPoint HPT 368、370以及PROMISE芯片的IDE RAID卡与集成它们的主板都是半软半硬的RAID,并不是真正的硬RAID,因为它们没有自己专用的I/O处理器。而且,这两个公司的RAID控制/处理芯片的能力较弱,不能完成复杂的处理任务,因此还不支持RAID 5等级。著名的Adpatec公司所出品的AAA-UDMA RAID卡则是全硬RAID的代表之作,其上有专用的高级RAID Co-Processor和Intel 960专用I/O处理器,完全支持RAID 5等级,是目前最高级的IDE-RAID产品。表1 就是典型的软件RAID与硬RAID在行业应用中的比较。
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